2019年的那个夏天,NBA发生了好多事情。巨头纷纷聚首洛杉矶剑指总冠军,东区布鲁克林篮网队完成军备竞赛,准备掀起一阵全新风暴。但,达米安·利拉德这么说:我不会背叛这座城市,因为这座城市从第一天开始就与我并肩作战。

大三结束后,达米安·利拉德毅然选择投入NBA选秀大会。这并非是个鲁莽的决定——利拉德在大学篮球比赛缴出平均18.6分、4.3篮板、3.5助攻和1.2抢断,入选了年度最佳第一阵容以及两次被评选为大天空年度最佳球员,可谓荣誉满载。最终,2012年选秀会当天, 利拉德在第六顺位被波特兰开拓者队选中。

只是,利拉德还是遭遇到部分外界的质疑。他不过是从韦伯州立大学出来的、他已经是个22岁的新秀了!、他不是最强的前五位球员。、喔,他只是因为合约关系必须留在波特兰而已,况且他不会赢球的。等等对于利拉德的批评,不绝于耳。

有天晚上,哥哥休斯敦传了讯息给利拉德表达了自己的不满以及愤怒。尽管休斯敦并没有多说什么,但是利拉德明白,这一切都和那些批评有关。

多年以后,利拉德在与开拓者队签下续约合同后这么说:我不会背叛这座城市,因为这座城市从第一天开始就与我并肩作战。

就在2019年的那个夏天,NBA发生了好多事情。伦纳德与保罗·乔治聚首洛杉矶快船队,摩拳擦掌地欲颠覆洛杉矶王者的宝座;凯文杜兰特和欧文在布鲁克林篮网队准备掀起一阵全新风暴;以及,勒布朗·詹姆斯找到了最理想的内线安东尼·戴维斯搭档,剑指总冠军。

利拉德与开拓者队签下一纸四年至2025年的续约合同,把未来都交给了开拓者队,一路战到最后,继续寻找昔日的荣光。

近两个赛季,开拓者队都在西区联盟季后赛首轮出局。实际上,开拓者队在过去五个赛季里,仅在2018-19赛季成功地杀进西区决赛,其余的四个赛季皆在首轮折戟。随着开拓者队与教练特里-斯托茨在这个夏天分道扬镳,球队阵容出现了更迭,关于利拉德寻求交易的传闻也不胫而走。当消息传到正在备战东京奥运会的利拉德耳里时,他只是表示,自己的心一直都是想要留在开拓者队,并且赢到最后。当然,利拉德也提到了球队需要更上一层楼的事情。

尽管如此,开拓者队的球迷们仍然彷徨不安。在开拓者队效力长达九年的利拉德已经是开拓者队的图腾与旗帜。人们谈起开拓者队的时候,脑海里直接浮现的是利拉德单枪匹马地血战到底,关键时刻“利拉德时间”屡屡帮助开拓者队续命,或者是逆转胜局的经典画面。对手不敢小看开拓者队,正因为他们有个顽强、无惧、不服输的利拉德球迷们感到安然,正因为球队里有个秉持着奋战到底的英雄坐镇。

我不会离开PDX(波特兰昵称),至少不会是现在。利拉德最近在社交媒体上直播时,面对球迷的询问,给予了这样的承诺。

NBA本来就是一门生意,在现今的时代,球员从一而终地留在一座城市拼战已经是相当罕见的事情。但利拉德一而再,再而三地声明,自己不会离开开拓者队。

我让人们继续议论,我只是忠于我自己,而且我坚持这一点。如果我说了些什么,我会坚持我所说的。在这个时候,就是这样。

不离开,这利拉德的答案。就像是利拉德披着的0号战袍那样,象征着奥克兰,自己成长和以打进NBA为目标而奋斗的地方;也象征着大学生活、与队友们嬉闹群聚、第一次刺青、第一次庆贺赢球的派对,全都在这里;以及,象征着俄勒冈州,利拉德成为NBA球员旅程的起点、所有故事的源起之处。

在韦伯州立大学的球场里,聚集了很多人。他们有些紧抓着利拉德的海报、有些挥动着利拉德的韦伯州立大学球衣,而有些则是高举着0号开拓者队球衣。他们从四方而来,却都有着同样的目的——韦伯州立大学最耀眼的那颗星,回来了。利拉德从东京奥运会回国休养一阵子后,即马不停蹄地回到奥格登,准备参加韦伯州立大学的校友比赛。他去了自己以前很常光顾的餐厅吃饭、去看看久违的街道,也更重要的是,与熟悉的战友们相聚一堂。「我一个人来到了这里,然后以完全不一样的人离开了这里。」利拉德说。「这是我想到最多的事情。」

利拉德在这里经历了无数场战役,蜕变成球星,接着完成了儿时打进NBA的目标。如今以校友回到校园,利拉德一如既往地,毫无保留地战到最后,就像当年那样。韦伯州立大学篮球教练兰迪·拉赫与利拉德说好,只要利拉德想下场休息,他就安排他出来。只是,披着韦伯州立大学一号球衣的利拉德回到了大学时期,没有停歇,不断地奔跑——跳投、切入、大号三分球、控球组织、传球等,打完40分钟,攻下41分。对利拉德来说,场边这些唿喊着他的名字的人们,见证了他的成长,陪伴着他走过人生的部分旅程,而他能够做的,也许就是毫无保留地给予自己的全部,打好这场比赛。

当利拉德在那家最常待的餐厅探望过去时常关照自己的老板时,有几位跟随着家人在那里用餐的孩子们看见了利拉德,他们激动地跑向利拉德并表示他们是从波特兰一路驱车来到奥格登,花了将近11个小时的旅程,只为了参加利拉德的校友赛,支持利拉德。

达米安的反应是无价的,因为他有些惊讶,人们是那么地在乎他,以及他的生涯。正好看到这一幕的韦伯州立大学篮球队助理教练埃里克·达夫特这么说。

或许,利拉德没有意识到的是,当他始终如一地在每一场比赛都倾出所有地拼战到最后,他已经是人们心目中,那个让奥克兰家乡的人们自豪的孩子、那个属于奥格登的风云人物,以及在俄勒冈州波特兰缔造传奇的城市魂魄。

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