在西游世界中,如来是佛教集团掌门人,道祖太上老君是道教集团掌门人,两人到底谁的地位更高?

有人认为,如来和道祖的地位相同,因为佛教集团是和道家集团分庭抗礼的宗教集团,彼此的掌门人自然也可以分庭抗礼。

也有人认为,道祖的地位高于如来,因为道祖的资历比如来更高。当年道祖出函谷关化胡为佛时,如来还没有成佛呢!

甚至有人认为,道祖是如来是大师伯。因为按另一部神话名著《封神演义》的设定,如来的前身是通天教主的大弟子多宝道人,而通天教主又是道祖太上老君的小师弟。

原来,通天教主曾摆下诛仙阵,挑战大师兄太上老君,结果被太上老君打败。多宝道人为替师傅出气,仗剑飞来,直朝太上老君刺去,没想到太上老君不过略施神通,便将多宝道人擒拿。

见多宝道人天赋异禀,太上老君并没有严惩他,反而对他悉心指点。后老君出函谷关化胡为佛,多宝道人跟随前往,遂投身西方,悟道成佛,创建佛教集团,成为佛教集团掌门人如来。因如来前身是多宝道人,所以又被称多宝如来。

然而,《封神演义》和《西游记》毕竟是两部不同作者的神话名著,而我们讨论的是西游世界里如来和道祖的地位。

按西游原著的设定,如来的地位应该比太上老君还高,这一点,从观音下界五庄观时,镇元子的一番话中,便可看出端倪。

原著第二十六回,孙悟空因打倒人参果树,被镇元子威胁救活果树,无计可施之下,只好向观音菩萨求助。观音菩萨下界五庄观时,镇元子闻知,竟慌得连忙出门相迎,还客气地说道:“小可的勾当,怎么敢劳菩萨下降?”

镇元子敬称观音为菩萨,却自称小可,这说明什么?他的地位低于观音,或和观音不相伯仲,否则,如果镇元子的地位远高于观音菩萨,很难想象,他对会观音菩萨用小可这种谦辞。

我们知道,镇元子地位之高,号称可与道祖比肩而立,而观音菩萨虽被誉为七佛之师,但地位与如来有明显的差距。

号称与道祖比肩而立的镇元子,也不过和观音菩萨平起平坐,岂不意味着道祖也只能和观音菩萨平起平坐,而地位低于如来?当然,号称归号称,镇元子的实际地位可能略低于道祖,这也就意味着,道祖的地位也只是略高于观音菩萨,但略低于如来。

原因很简单,西游世界中的佛教集团是独立于天庭集团的势力集团,相当于天庭集团的藩属国,而作为佛教集团掌门人的如来,显然相当于藩属国君主;反观道教集团,早已被天庭集团收编,作为道教集团掌门人道祖,不过是玉帝朝堂之上的一位重臣。

藩属国君主和朝廷重臣谁的地位更高?这是个不言而喻的问题,所以,如来的地位自然高于道祖。

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