每当一个NBA球星成为自由球员或交易对象时——或者,真的,在将来某个时候可能成为自由球员——湖人队就会自动地与这个球员联系起来。标准的图片很快就在社交媒体上出现,伪造的交易也被建立起来。

达米安利拉德当然得到了这种待遇。尽管缺少贾马尔·穆雷和威尔·巴顿,但在丹佛队在 2021 年 NBA 季后赛首轮击败波特兰之后,这位开拓者队球星表达了对球队状态的失望。他令人惊讶的直接评论让球迷和分析师都怀疑他是否会考虑在休赛期提出交易请求。

利拉德说: “如果我们的球队最好的三到四名球员中的两名不在场,我们还不足以从第一轮系列赛中脱颖而出,就不足以赢得总冠军。”

在雅虎体育的克里斯·海恩斯最近报道了利拉德与勒布朗·詹姆斯和安东尼·戴维斯的夏季会面之后,关于利拉德的地位和加盟湖人队可能性的猜测再次升温。

“‘布朗问我对我的处境有何看法,我告诉他我要告诉你的:我只是想有能力赢得一切,”利拉德告诉海恩斯。“他给我画了一幅画,如果我要离开,情况可能是这样的。他没有告诉我来洛杉矶,也没有对我说任何我不知道的事情,除了它会是什么样子。

“我告诉他,我知道如果我要和你们一起玩,我知道这会奏效,因为我的技能,以及我是谁,他们是谁。”

波特兰的人们应该担心吗?不,不是真的。利拉德短期内不会前往洛杉矶有三个重要原因。

虽然利拉德承认他知道自己将如何与詹姆斯和戴维斯并肩作战,但他也告诉海恩斯,他对加入任何版本的“超级球队”都犹豫不决。

“我确信与勒布朗和阿德一起打球并在一个大市场上踢球会很棒,但尽管听起来很有吸引力,也很有趣,但我的内心并不觉得这就是我或我属于我的地方,”利拉德说。“我想强调的一件事是,这个决定并不是出于舒适。我不怕离开我的舒适区,因为无论如何我都会在玩完后住在这里。我做了我的决定基于我真正想做的事情。”

利拉德也拒绝了为其他冠军争夺者效力的想法。在一场比赛中,76 人队球迷为利拉德欢呼后,这位六次入选全明星的球员告诉记者,听到这个消息很“有趣”。利拉德肯定知道76人队对他垂涎三尺,但一些“兄弟之爱”不会改变他的立场。

“我知道它是什么,我知道它是关于什么的。但我是一名开拓者,”利拉德说。“我很欣赏这种爱。我很欣赏他们所表现出的尊重和渴望,我一次又一次地说过,今晚我在首发阵容中对此大笑,但那是那。”

利拉德的使命是为波特兰带来冠军。他看着扬尼斯·安特托昆博在雄鹿队赢得总冠军,他想和他所知道的唯一一支球队有类似的经历。

“我想在这里赢得总冠军。而且由于我对此有多么强烈的感受,我不知道如果我在其他地方获胜,我不知道此时对我来说会有多大的回报,”利拉德告诉海恩斯。“在这里赢得它对我来说将是一生的成就。”

海恩斯表示,开拓者队篮球运营总裁尼尔奥尔希似乎从未对讨论利拉德的交易感兴趣,但他“不可能”将利拉德交易到湖人队。这是你能得到的最确定的。

奥尔希在休赛期对阵容进行了一些小改动,从未考虑过让利拉德转会。当他聘请昌西比卢普斯取代长期教练特里斯托茨时,他最大的轰动出现了。奥尔希相信比卢普斯有能力在背靠背首轮停赛后带领开拓者更深入地进入季后赛。

“昌西是一位久经考验的领袖,拥有出色的篮球智商,在他去过的任何地方都赢得了胜利,”奥尔希 在 6 月份说。“他已经准备好迎接挑战,培养我们实现球队期望和目标所需的冠军习惯和战略方法。”

不过,2021-22 赛季的开局并不顺利。开拓者队在过去的四场比赛中输掉了三场,只要他们继续挣扎,利拉德能否在波特兰实现最终目标的问题仍然存在。

假设利拉德对坚持开拓者队的想法感到不满,奥尔希也改变了他的态度。即使真的发生了——同样,没有任何迹象表明任何一方想要结束这段关系——湖人队究竟能提供什么让他们超越其他追求者?

洛杉矶不会交易詹姆斯或戴维斯。这可以让拉塞尔威斯布鲁克上台,但他只会帮助波特兰保持在西部联盟的同一级别。为了得到戴维斯,湖人派出了他们最好的年轻球员和选秀权,所以他们的名单上已经没有多少能让开拓者感兴趣的了。(同样值得注意的是,薪酬匹配将是一个主要障碍。)

除非湖人队非常有创造力,并在这个过程中让另一支球队参与进来,否则不可能发生一桩轰动一时的交易。

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