有时,他们看起来已经准备好在威拉米特河上举行一场总冠军,正如他们以29分击败未免西部冠军菲尼克斯太阳队所证明的那样。

而也有些时候——比如输给了没有恩比德、没有西蒙斯、没有哈里斯的76 人队时——他们看起来已经把焦点放在了2022年的选秀大会上。

在此期间,达米安·利拉德发现自己正处于职业生涯中低迷的时期之一,他的投篮命中率只有34.9%(18.6次),三分球65投15中(23.1%)——考虑到他过往的履历和荣誉,这种状态绝不会在未来一直持续下去,但是,依然有一些趋势和过往案例,可以供我们展开讨论。

昨天,《Athletic》的杰森·奎克解释了利拉德起步缓慢的原因——从疲劳到持续的伤病都包括在内——而作为一个竞争者,利拉德避免证实这些借口,在采访中一一表示了否定。

我们知道,虽然利拉德本人的话,以及一位密切关注开拓者队的作家的分析——都比我们的猜测更有分量,但请相信以下这些想法有其可信的理由。

纵观利拉德的整个生涯,我们发现了一个规律:在利拉德没有达到他的名人堂水准的大多数情况下,他都有受到伤病的障碍,只是他总是在过后才承认——在奥运会比赛中,他偶尔会表现挣扎,过后我们才知道这可能是他腹部受伤造成的;当他在 2020-21 赛季末,表现从最有价值球员的水准滑落到仅仅是“优秀球星”时,我们后来才得知他的脚踝、肋骨和膝盖在碰撞中受了伤——值得注意的是,《篮球怪兽公司》的乔什·劳埃德甚至建议他应该去做手术——尽管那只是在扮演开拓者球迷眼中的魔鬼的代言人。

简而言之,利拉德仅仅是因为他的骄傲所以不会找任何借口,但并不意味着那些借口不在合理范围内。

利拉德正在被身体因素困扰——从理论上讲,这是可以说得通的。想想这半年的赛程:

虽然有休息的时间,但是对于像利拉德这样的球员来说——他的生涯总上场时间是开拓者队第一(24778分钟);在2012-13赛季以来,他的上场时间更是在所有球员里排名第二;而且他在场上的工作量很大——你不能不把疲劳当作是一个考虑因素。

回想一下,你看到的那些关于NBA的“一年前的今天”的帖子——2019-20赛季的NBA总决赛去年10月才刚刚结束——而在过去的 13 个月中,我们观看了 2019-20、2020-21 和现在的 2021-22 赛季三个赛季的比赛——一年之内球员们已经打了3个赛季。

人们普遍认为,这位六届全明星球员的低迷——是因为他在2021-22赛季改变了他一直以来的打球方式。每当利拉德的投篮砸在篮筐前沿时,这个观点就会在人们心里又坚定几分。

但在回顾了利拉德本赛季所有的129次投篮后,我感觉这更像是一种认知偏差——他的禁区出手比例和三分出手比例与以往并没有太大的变化,而且除了对快船的两个三不沾外,他的出手方式看起来也很正常。不正常的是利拉德的罚球率,从一年前的0.363降到了0.209。

正如我们在詹姆斯哈登和特雷杨身上看到的那样,联盟以防守为中心的规则变化使得制造犯规变得更加困难。当球员不能再像以往那样要到犯规时,他们的挫败感会越来越大,这是显而易见的,也是可以理解的。

在利拉德对阵太阳、对阵76人的比赛里,都出现过在上个赛季可能会被判犯规,或者应该被判犯规的球却没有响哨的现象——他似乎注意到了这一点,因此目前他的比赛比平常更依赖中距离。

这在对阵费城的这场比赛尤为明显。有很多次,他进行挡拆,把他的防守者挡在外面,并有机会以杀入篮下攻框——但他都没有这样做。

到目前为止,有许多的球员开始在挡拆时,把中距离投篮作为第二选项,而不是以往的第三或者第四选项——而一记长两分投篮,不管命中与否,都是弗肯·科尔克马兹和泰瑞斯·马克西可以接受的。另外值得注意的是,本赛季利拉德在禁区内的命中率是有所下降的——上赛季56%,本赛季48%。

除此之外,本赛季似乎许多对手确实借鉴了季后赛掘金防守利拉德的经验——让一个身体强壮的前锋更多地对付利拉德,就像掘金使用阿伦-戈登那样。今年,迈尔斯·布里奇斯、特伦斯·曼和尼古拉斯·巴图姆等人都成功地对他进行了防守。

如果利拉德过去的历史告诉了我们些什么的话,那就是这些下滑一般会持续到8场比赛,然后利拉德的超级赛亚状态在那之后就又回来了。举个例子:

接下来两场比赛命中率49-39-100,场均26.0分,锁定季后赛席位。

他的投篮会回来的。也许唯一让人担心的是,利拉德打算如何在对手球队把运动能力和身材完美结合的防守者放在他身前的情况下,重新提高造杀伤比例?

有时候,作为一名进攻明星,仅仅是看着球穿过球网就能获得足够的心理优势了,而过去罚球是实现这一点的最好方式。

在我看来,他目前的运球的节奏和一些细微的调整动作都没有之前那么快——但这也很可能是目前他的低迷造成的认知偏差。

尽管认知偏差可能存在,但有时候球员出现轻微的退步也在所难免,但这并不意味着利拉德就不能成为一名从前那个超级球员。用老式的PlayStation术语来说,即使R2的涡轮速度没有那么快,R1按钮——通常是计数器或反向按钮——仍然像新的一样工作。

像利拉德这样有能力的球员,对于对方的防守给他造成的困难,我相信他会一个接一个的反击回去。

与此同时,利拉德对球队的低迷做出了正确的评价,他正在打出职业生涯最好的组织进攻表现,他并没有退缩,这点值得赞扬。

局面逆转只是时间问题。我的预测是:下一场,利拉德就将迎来本赛季的强势反弹。在目前这个节点,这是唯一有意义的事情。

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